Paleontologové v roce 2010 našli v Dinosaur Provincial Park v kanadské provincii Alberta 75 milionů let starou čelist hadrosaura (kachnozobého dinosaura), obsahující 7 centimetrů velký kus jantaru obsahující zbytky mšic.

Nález — první svého druhu v Severní Americe — přináší vhled do životního prostředí dinosaurů. Stopy rostlin a hmyzu uvnitř kusu jantaru potvrzují, že někteří hadrosauři, včetně 9 metrového Prosaurolophuse, se živili jehličnany, které rostly poblíž říčních záplavových oblastí.

popisovaný nález kusu jantaru uvízlého uvnitř čelisti dinosaura (zdroj: článek)

Pozoruhodná fosilie byla zachována v neuvěřitelně nepravděpodobném řetězci událostí. Paleontologové se domnívají, že poté, co hadrosaur Prosaurolophus zemřel, déšť spláchnul jeho tělesné ostatky do řeky. Tam také spadla kapka lepkavé pryskyřice buď z nějakého sekvojovce, nebo jehličnatého stromu zvaného araukárie (dnes přežívající na jižní polokouli Země).

dnešní araukárie z Jižní Ameriky (zdroj: Bruno Salvini, Unsplash)

Kapka obsahující nešťastně lapené mšice se zachytila o čelist a byla do ní přitlačena proudem vody. Poté byla na desítky milionů let překryta sedimentem a během této doby pryskyřice ztvrdla na jantar.

Zajímavý nález byl popsán ve článku, který byl uveřejněn v jednom z neprestižnějších časopisů Science. Od vydání této vědecké práce uplynulo již mnoho let. Přesto tento skvostný nález patří k jedněm z nejzajímavějších svého druhu v historii paleontologie.

Zdroj: Science
Zdroj úvodního obrázku: engin akyurt